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mayo 29, 2024
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Crean coalición por la salud mental

(Foto/Archivo)
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SAN JUAN  – El liderato de las distintas organizaciones que agrupan a los profesionales de la salud mental, la academia y la ciudadanía formaron una coalición, y concluyeron que ante la grave crisis que vive el país, se atraviesa una emergencia en la salud mental que requiere de acciones inmediatas.

“Es una inmensa satisfacción que se haya creado esta histórica Coalición de Salud Mental y que nuestro colegio sea parte de esta iniciativa para atender la crisis de los servicios en el sector salud mental desde una perspectiva salubrista. Esta iniciativa tiene un significado especial porque se ha logrado reunir todos los componentes que atienden las condiciones mentales de nuestro pueblo. Tenemos grandes esperanzas de aportar y contribuir a lograr los objetivos de esta nueva organización que, aunque retante, pero sabemos que unidos lograremos alcanzar los objetivos por el bien de nuestro pueblo”, dijo el presidente del Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, doctor Carlos Díaz, en declaraciones escritas.

La coalición está compuesta por el Colegio de Médicos Cirujanos de Puerto Rico, la Asociación de Psicología de Puerto Rico (APPR), la Asociación de Psiquiatría en Niños y Adolescentes, el Colegio de Profesionales de Terapia Ocupacional de Puerto Rico (CPTOPR), la Asociación Puertorriqueña de Consejería Profesional, los programas de psiquiatría del Recinto de Ciencias Médicas (UPR-RCM) y de la Universidad Central del Caribe (UCC), la Universidad Albizu, la Escuela de Ciencias Conductuales y Neurales (SBBS) de la Ponce Health Sciences University (PHSU), el Área Clínica del Programa Graduado de Psicología de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras (UPR-RP), el programa doctoral de la Escuela Graduada de Trabajo Social Beatriz Lassalle (EGTSBL) de la Universidad de Puerto Rico-Río Piedras (UPR-RP) y la organización cívica de cambio social, Somos Más.

La Coalición se comprometió con la promoción de políticas públicas y prácticas basadas en evidencia, la fiscalización de servicios, la educación preventiva y la publicación de informes periódicos con los datos más actualizados.

“Para la Asociación de Psicología de Puerto Rico es crucial formar parte de la Coalición de Salud Mental debido a que nos brinda una plataforma unificada para abordar los desafíos y npromover soluciones en el ámbito de la salud mental. Al trabajar en conjunto con otras norganizaciones y nprofesionales, podemos influir de manera más efectiva en la formulación de políticas, la provisión den mservicios y la sensibilización pública, asegurando así un impacto más amplio y positivo en nuestra comunidad en términos de bienestar psicológico y emocional”, dijo por su parte, el doctor Ángel Comas, presidente de la Asociación de Psicología de Puerto Rico (APPR).

Luego de múltiples reuniones desde noviembre de 2023 analizando los datos disponibles, los salubristas presentaron un plan a corto, mediano y largo plazo, y estarán en sesión permanente hasta que se logren atender todas las soluciones identificadas, tanto en lo que resta del cuatrienio, como a partir de enero de 2025 con el próximo gobierno electo.

“El Colegio de Profesionales de Terapia Ocupacional de Puerto Rico reafirma su intención y compromiso de colaborar y pertenecer a la iniciativa de Somos Más. Creemos, aspiramos y promovemos que la salud mental se atienda desde una perspectiva multisectorial, donde los diferentes campos profesionales convergen para propiciar la posibilidad y aspiración a una vida independiente y funcional. Que el paciente defina su campo de acción por su humanidad, no por su diagnóstico, viabilizando condiciones que propician la vida independiente”, sostuvo la licenciada Anette Quiñones, presidenta del Colegio de Profesionales de Terapia Ocupacional de Puerto Rico (CPTOPR).

Expresaron que esta acción constituye un hito en la historia de la salud pública de Puerto Rico, en momentos en que la demanda en servicios de salud mental se ha disparado a una tasa mínima de 1 en cada 4 adultos puertorriqueños con trastorno de salud mental. Para atender dicha demanda sin precedentes, existe una escasez de proveedores de salud mental al punto de tener 75 designaciones de “Health Professional Shortage Areas”, en las cuales 53 son municipios. Estas designaciones significan que no existe al menos un proveedor de salud mental por cada 6,000 habitantes, se vive bajo niveles federales de pobreza y/o el tiempo de viaje requerido no permite acceso a dichos servicios. Agravando esta situación, solo existe 1 psiquiatra por cada 3,500 personas con trastorno de salud mental, y 32 municipios no cuentan ni tan siquiera con 1 psiquiatra, entre otros datos alarmantes.

“Es nuestro interés, como Asociación, poder colaborar desde nuestras competencias y unirnos a este esfuerzo. Ciertamente, llevamos décadas trabajando y velando por estos servicios. No obstante, ante la crisis que vive nuestro país es indispensable unir fuerzas. Reconocemos que trabajando en un equipo multidisciplinario este esfuerzo será aún más efectivo y confiamos lograr que las necesidades de nuestra población sean atendidas”, señaló la licenciada Karla Santiago, presidenta de la Asociación Puertorriqueña de Consejería Profesional.

La voluntad inmediata de la coalición es liderar y monitorear la crisis de salud mental en Puerto Rico, por lo que insta al Departamento de Salud a respaldar esta iniciativa mediante su reconocimiento como entidad legítima. Además, la coalición exige que se hagan disponibles los informes que han sido requeridos a las compañías subcontratadas por ASES para evaluar y fiscalizar los servicios de salud mental. Estos informes deben ser accesibles al público para garantizar la transparencia y la rendición de cuentas.

El grupo multisectorial hizo un segundo llamado exigiendo la aprobación de varios Proyectos del Senado, como el P. del S. 893 y el P. del S. 894, presentados desde el 2022 por el Colegio de Profesionales de Trabajo Social. Estos proyectos fueron radicados con la necesidad de asegurar los derechos y las condiciones laborales apropiadas de estos profesionales en Puerto Rico. Por otro lado, el Colegio de Profesionales de Terapia Ocupacional de Puerto Rico (CPTOPR) acompaña estas exigencias con relación a la radicación de las medidas legislativas que intentan reconocer a los Terapeutas Ocupacionales y los Asistentes de Terapia Ocupacional como Profesionales de la Salud Mental y, por consiguiente, garantizar el acceso de sus servicios a la comunidad. Para abordar la actual escasez de psiquiatras ante la gran demanda en servicios, la Coalición anunció la radicación de una Resolución Conjunta en el Senado. Dicha resolución solicitará la revisión de asignación de fondos para residencias psiquiátricas en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ciencias Médicas (UPR-RCM), con el fin de crear 2 plazas nuevas de residencias psiquiátricas ya aprobadas por la Accreditation Council for Graduate Medical Education (ACGME). Esto permitirá la retención de más psiquiatras en la isla y, por ende, augura un sistema de atención de salud mental accesible y productivo.

Ante la actual escasez de plazas para internados en psicología en Puerto Rico, y la poca competitividad de sus salarios en comparación con internados en los Estados Unidos, la Coalición se propone crear unas guías para la creación de dichos internados para que estas sean dirigidas a la atención de poblaciones vulnerables. Con dicha estructura de internados creada, se posibilitará la creación de una segunda resolución conjunta solicitando la revisión y asignación de fondos para el financiamiento de dichos internados. Además, la Coalición tiene en sus planes inmediatos promover la creación de incentivos para la retención de los diversos proveedores de salud mental.

“Es crucial para SBBS formar parte de la Coalición de Salud Mental en Puerto Rico debido al potencial de propiciar un cambio significativo en la promoción y protección de la salud mental del país. Al unirnos a esta coalición, fortalecemos nuestra colaboración con otras instituciones, organizaciones y grupos profesionales que comparten el mismo compromiso con mejorar el bienestar psicológico. Reconocemos que la salud mental es parte integral de la salud general y que el trabajo colaborativo con otras entidades nos permitirá abordar más efectivamente los retos en el campo de la salud”, dijo la doctora Yaritza López, directora de la Escuela de Ciencias Conductuales y Neurales (SBBS) de la Ponce Health Sciences University (PHSU).

A largo plazo, la Coalición contempla promover la centralización de datos para proyectar la información sobre las necesidades, tendencias y servicios de salud mental en la isla. El monitoreo de estos datos y su proyección accesible a la comunidad permitirá una planificación estratégica efectiva y actualizada. También se estará estableciendo un plan para aumentar las plazas de internados en psicología clínica y otros asuntos que la Coalición identifique para que sean atendidos diligentemente. Para maximizar estas acciones, es imprescindible que se establezcan más alianzas multisectoriales y que la red de apoyo sea interdisciplinaria y consistente.

“La Coalición de Salud Mental representa el espíritu de unión y consenso de nuestra organización cívica, y nos sentimos más que honrados de poder respaldar los diversos líderes del campo de la salud mental en atender sus principales reclamos. Mediante esta convergencia histórica, nos comprometemos de manera permanente a la investigación, el diseño y la promoción de soluciones concretas que atiendan esta emergencia de salud mental sin precedentes”, dijo Johnny Rullán Schmidt, Director Ejecutivo de Somos Más.

Los integrantes de la coalición tienen el objetivo común de poder defender los derechos de los pacientes de salud mental al fortalecer y modernizar el sistema de atención en salud mental de Puerto Rico, mediante un marco legislativo sólido, protector y encaminado a un modelo de avanzada y basado en evidencia.

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